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中醫的腎,不是「腎」?

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文章出處:常春月刊 367期

中醫認為「腎」為先天之本,既是藏精之所,也主骨生髓。人的腎氣足,則身強體健、活力充沛,倘若腎氣不足、體虛乏力,未老也會先衰。 

 

40開外的林科長最近經常感到疲倦,某天下午突然頭暈、耳鳴不已,於是趕緊請假求診住家附近的中醫診所。中醫師為他詳細把脈、診病之後,先幫他在耳珠下方的「聽會穴」扎了一針,接著又在腰部的「腎俞穴」及腳踝內側的「太谿穴」下針,並諄諄提醒林科長有明顯腎氣不足導致的腎虛耳鳴現象,應該趕緊調理,把「腎」固好,身體才會健康。

 

「我明明是耳朵聽不清楚,為什麼您說我的『腎』有問題呢?」林科長丈二金剛摸不著頭緒,猛問醫師希望獲得解答。其實跟林科長有同樣疑惑的人不少,看中醫被指「腎虧」或「腎虛」,轉而求診西醫卻查無「腎臟」疾病,究竟中醫師所說的「腎」跟西醫所說的「腎」相同嗎?該如何調理才能「腎氣足」呢?

 

中西醫論「腎」 大不同

 

中醫師卓資彬表示,中醫所講的心、肝、脾、肺、腎五臟是系統性的功能單位,與西醫解剖學上的臟器名稱雖然相同,但代表的意義卻不太一樣,也因此經常引起求診患者的誤會與不解。

 

西醫所說的「腎」,具體長在人體胸椎第12節與腰椎第2節間,腰部兩側的後方,宛如一對超級大蠶豆,成年人每枚腎長約11公分、重約150公克。現代醫學將腎臟歸屬於泌尿系統中,負責將人體多餘的水分過濾後形成尿液排出,維持體內水分和電解質平衡,而藉由排泄尿液,也將身體內的代謝廢物和有害物質過濾出來。同時,在尿液排泄過程中,腎臟還會藉由控制酸性和鹼性物質的排出量比例,來維持人體的酸鹼平衡。

 

另外,現代醫學也清楚解構出腎臟的內分泌功能,包括腎臟能合成分泌某些物質,如紅血球生成素可刺激骨髓造血,產生紅血球;腎臟可活化維生素D3,促使腸管吸收的鈣質增加,幫助強壯骨骼;腎臟分泌腎素來調節血壓等。因此,腎臟有病變時,也可能引起貧血、骨質疏鬆,甚至骨折及影響血壓變化。

 

台灣洗腎患者6萬餘人

 

西醫所指的「腎」若不健康,常見的病癥有水腫、高血壓、蛋白尿、腰痛、血尿、少尿或多尿、頻尿、尿急、尿痛,或併有神經系統症狀(如頭痛、嘔吐、神志不清、抽搐等)、血液及消化系統症狀(如貧血、慢性腎衰竭致蛋白質代謝產物滯留體內,噁心、嘔吐等)。至於常見的腎臟疾病則有急性腎炎、慢性腎炎、腎病症候群、腎盂腎炎、慢性腎功能不全、慢性腎衰竭等。

 

根據健保署統計,台灣慢性腎衰竭合併尿毒症而需長期洗腎的患者已達6萬多人,每年耗用的健保醫療費用逾300億。顯見腎臟疾病對民眾健康威脅之鉅,實不容小覷。

 

相較於西醫的「腎」用肉眼清晰可辨,中醫所說的「腎」則是屬於全身多個系統功能的集合,卓資彬說,中醫的腎包含了生殖泌尿系統、內分泌系統、免疫系統、腦下垂體及腎上腺軸等,至於「腎氣」則是指這些系統的功能狀況。

 

腎氣充足,骨健身強

 

中醫典籍《內經》中提及:「北方生寒,寒生水,水生鹹,鹹生腎,腎生骨髓,腎主耳,在志為恐,恐傷腎……」;「藏精,主生殖、生長、發育,開竅於二陰,生髓、充腦、主骨、化血,主水液,納氣」。歸納起來,中醫所說的「腎」主要包含以下範圍:

 

1、腎藏精

即腎的功能包含生殖能力以及人的生命活動力。中醫認為,腎氣支配人體的成長發育,人體由發育至衰老、死亡,是腎氣由盛而衰的結果。男性如果腎虛便會陽萎、遺精、精蟲稀少不孕;女性則是月經量少、閉經、子宮虛寒、不孕及老化等。

 

2、腎主水

人體水液的代謝和排泄與腎的功能密切相關。如小便清長(顏色較清且量多)、遺尿、尿失禁或尿少身腫、五更泄瀉(黎明時腹痛、腹鳴、拉肚子)等,都和腎氣不足有關。

 

3、腎主骨生髓

腎與骨骼的生長發育有密切關係,對骨髓的生長與造血也有促進作用,腎氣足的人,骨骼與牙齒強壯堅固,腎氣虛的人齒牙動搖,容易脫落,腰膝痠軟或常感疼痛。腎氣足則聽力好,腎氣虛則聽力差,甚至出現耳鳴、耳聾。腎主髮,腎氣足則毛髮豐盛有光澤,腎氣虛則頭髮毛躁無光,容易生出白髮或是掉髮。

 

4、腎主納氣

中醫認為「肺主呼,腎主吸」,腎氣不足,則吸進來的氣比呼出去的還少,容易上氣不接下氣,動輒喘息不已。

 

從以上的中醫理論不難發現,人體的外形、生理功能與活動力都與「腎」息息相關。中醫師莊雅惠說,相對於西方醫學認為人體的老化與某些荷爾蒙的變化密切相關,中醫學則認為先天精氣的保守與持久和抗衰老息息相關,而人體的先天精氣是由「腎」統籌管轄,經由調理腎的陰陽,便可強化生命中的抗衰老機制。

 

年近不惑,腎氣開始走下坡

 

莊雅惠指出,一般女性14歲、男性16歲左右,腎氣逐漸充盈,也開始有生殖能力;待女性近達28歲、男性32歲前後,是腎氣最充沛、身體機能發育最強壯的階段;不過,女性到了35歲、男性到40歲左右,腎氣便開始逐步減弱,功能也漸漸衰退;當女性至49歲、男性至56歲,此時腎氣多大不如前,身體也明顯步入老化階段。

 

除了自然老化的影響外,受基因、種族等先天條件上的差異,每個人的體質也各有不同。莊雅惠說,有些人先天失調,但後天懂得調理,仍可補救先天上的體質缺陷,使身體維持強健。而先天體質良好的人,如果不知節制及保養,總是嗜食辛辣肥膩或生冷寒涼,任憑不良邪毒隨不適宜的食物侵入體內,長久下來,便容易出現各種後天失調導致的老化病症。

 

因此,現代人若是想延長健康的保固期,讓自己將來年逾耄耋,還能保有健朗身體與矍鑠精神,那麼趁早調養腎氣絕對是養生必備課程。

 

4大常見腎病證型

 

所以,在調理之前,應該先辨明自己屬於哪一種證型。卓資彬指出,國人常見的腎失調有以下幾種類型:

 

1、腎氣(精)不足

也就是一般人所稱的「腎虧」或「腎虛」,有些是先天稟賦不足或是久病耗損腎精造成,也有些是房事不節制過度疲勞,而傷及腎精。由於腎主骨生髓,故腎氣不足的患者可能出現生殖功能衰退、骨骼發育不良、髓海(腦)空虛等症。幼兒若腎氣不足可導致發育遲緩、骨骼萎弱、囟門遲閉、智力低下;在成年人則可致未老先衰、腰膝痠軟、髮脫齒搖、健忘恍惚、耳鳴或耳聾,男性精少不育,女性則經閉不孕,性功能低下。

 

2、腎陽不足(腎陽虛)

由於先天性或年事高導致腎陽衰弱,或是房事太過、久病損傷腎陽所致。主要症狀有腰膝痠軟、畏寒、四肢冰冷、體力變差,男性有陽萎、早洩、精冷,女性則子宮虛寒、不孕、性慾減退或大便稀溏、五更泄瀉、頻尿、夜尿多或尿少、排尿不順、水腫、面色胱白或暗黑、舌淡苔白、脈搏沈細無力(特別是腎脈)。腎陽虛的患者易腎不納氣,呼出去的氣多、吸進來的氣少,稍微活動一下就氣喘吁吁。

 

3、腎陰不足(腎陰虛)

常是虛勞久病致損耗腎陰,或是房事沒有節制損及腎陰造成的。有此證型的人容易眩暈、耳鳴、失眠、健忘、手心煩熱、潮熱盜汗、咽乾喉痛、腰痠遺精、舌紅少苔、脈搏細窄而快速。

 

4、腎氣不固

由於老年腎氣衰退或年幼腎氣未足,或是因性生活不節制而損傷腎氣。表現在生殖機能方面的症狀有遺精、早洩、滑精;排尿方面有小便頻繁且量多、失禁遺尿;女性月經淋瀝不斷、白帶清稀量多,舌質淡,脈細而弱。